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PRE-MED: La Célula 🧬💉

Actualizado: hace 3 días

Las células procariotas, las formas de vida más antiguas, existen desde hace unos 3.500 millones de años, mientras que las eucariotas, con organismos más complejos, surgieron hace alrededor de 1.500 millones de años.

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¡Hola, futuro médico! En esta ocasión, te presentamos un tema esencial de premedicina: las células procariotas y eucariotas. Estas dos fundamentales categorías celulares representan la base de toda forma de vida en la Tierra. Las células procariotas, simples y sin núcleo definido, fueron las primeras en aparecer en nuestro planeta, abriendo camino a la vida tal como la conocemos. Millones de años más tarde, surgieron las células eucariotas, con su núcleo bien definido y orgánulos complejos, permitiendo el desarrollo de organismos más complejos y diversificados. Este blog explorará la intrigante evolución desde la simplicidad de las procariotas hasta la complejidad de las eucariotas, ofreciéndote una ventana a los fundamentos de la vida y su diversidad.

Índice de Contenido:

¿Qué son las Células?

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Las células son fundamentales en de la vida, actuando como los ladrillos que construyen cada ser vivo en nuestro planeta. Existen dos categorías principales de células que hacen posible esta diversidad increíble: las eucariotas y las procariotas. Las células eucariotas, equipadas con un núcleo y orgánulos especializados cubiertos por membranas, funcionan como ciudades en miniatura, cada una con su área dedicada a realizar funciones vitales específicas. Estas células forman la base de organismos complejos como plantas, animales y humanos, ensamblándose en estructuras más grandes y funcionales.

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Por otro lado, las células procariotas, más sencillas y sin un núcleo definido, son las maestras de la adaptabilidad y la supervivencia en ambientes extremos donde otras formas de vida luchan por existir. A pesar de su simplicidad, estas células han dominado todos los rincones del mundo, desde fuentes termales hasta las profundidades heladas de los océanos.




“Las plantas y los animales están constituidas por un gran número de células eucariotas, mientras que muchos de los microbios, como las bacterias, son células individuales. Se estima que el cuerpo adulto de un humano contiene entre 10 y 100 billones de células.”

(NIH, 2023)


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Células Procariotas

Las células procariotas son las entidades vivas más simples y antiguas en nuestro planeta, presentan una estructura sin núcleo definido y carecen de orgánulos internos membranosos, distinguiéndolas de las eucariotas. Estas células, clasificadas principalmente en los dominios Bacterias y Arqueas, son maestras de la adaptabilidad, capaces de sobrevivir en los entornos más extremos, desde aguas termales hasta profundidades oceánicas congeladas. Su papel es crucial en procesos ecológicos esenciales como la fotosíntesis, la fijación de nitrógeno y la descomposición, fundamentales para el mantenimiento del equilibrio ecológico de nuestro planeta.


Además de su importancia ecológica, las procariotas tienen aplicaciones prácticas significativas para los seres humanos, incluida la producción de antibióticos, alimentos fermentados, y su uso en biotecnología y la investigación científica. Este tema, que revela la complejidad subyacente de estas formas de vida aparentemente simples, es parte crucial del cuadernillo de premedicina, en el apartado dedicado a los orgánulos celulares.


En las ciencias de la salud, este tema es de suma importancia porque ofrece a los estudiantes una comprensión profunda de los principios básicos de la biología celular y molecular. Al entender las diferencias y similitudes entre células procariotas y eucariotas, los futuros profesionales de la salud pueden aplicar este conocimiento al diagnóstico y tratamiento de enfermedades, la comprensión de los mecanismos de acción de los medicamentos, y el desarrollo de nuevas terapias y tecnologías médicas, reforzando la interconexión entre la biología celular y la salud humana.


CARACTERÍSTICAS DE LAS CÉLULAS PROCARIOTAS

  1. Tamaño Pequeño: Generalmente, son mucho más pequeñas que las células eucariotas, con un diámetro de entre 0.5 y 5 micrómetros.

  2. Sin Núcleo Definido: A diferencia de las eucariotas, las procariotas no tienen un núcleo rodeado por una membrana nuclear. Su material genético, normalmente una sola molécula circular de ADN, flota libremente en el citoplasma.

  3. Orgánulos Simples: No poseen orgánulos internos complejos como mitocondrias o cloroplastos. Sin embargo, algunas tienen estructuras especializadas como los mesosomas, implicados en la respiración celular y la división celular.

  4. Reproducción Asexual: Se reproducen principalmente a través de la fisión binaria, un proceso simple y rápido de duplicación y división, lo que les permite proliferar rápidamente en condiciones favorables.

  5. Diversidad Metabólica: Las procariotas exhiben una amplia variedad de modos de obtención de energía y carbono, incluyendo la fotosíntesis, la quimiosíntesis, y la descomposición de materia orgánica, adaptándose así a una gran diversidad de entornos.

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¿Sabías que algunas células procariotas son verdaderas aventureras? Llamadas extremófilas, estas pequeñas, pero resistentes bacterias pueden sobrevivir en los lugares más extremos de la Tierra. Desde calientes fuentes hidrotermales en el fondo del océano, donde las temperaturas superan los 100 °C, hasta el supersalado Mar Muerto, donde casi nada puede vivir. Es impresionante cómo la vida encuentra su camino incluso en los ambientes más desafiantes.


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Células Eucariotas

Las células eucariotas son los cimientos de la complejidad y diversidad en el reino de la vida, diferenciándose de las procariotas por su estructura organizada y avanzada. Estas células se caracterizan por tener un núcleo claramente definido que alberga su material genético y una variedad de orgánulos especializados, cada uno con funciones únicas que permiten procesos vitales como la fotosíntesis, la respiración celular y la división celular compleja. Encontradas en plantas, animales, hongos y protistas, las células eucariotas son fundamentales para la vida multicelular, permitiendo la especialización celular y la formación de tejidos, órganos y sistemas completos.


La presencia de un citoesqueleto proporciona soporte estructural y facilita el movimiento celular y el transporte de materiales dentro de la célula. La división celular mediante mitosis y meiosis asegura la herencia genética y la diversidad, aspectos cruciales en la evolución y adaptabilidad de los seres vivos.


Este tema, crucial para entender la biología a un nivel más profundo, forma parte del apartado de nuestro cuadernillo de premedicina, en el apartado de orgánulos celulares. En las ciencias de la salud, este tema es de suma importancia porque proporciona a los estudiantes un entendimiento fundamental de cómo operan las células en los organismos complejos, incluidos los humanos. Entender la estructura y función de las células eucariotas permite a los futuros profesionales de la salud comprender la base de muchas enfermedades a nivel celular, diseñar tratamientos más efectivos y avanzar en la investigación médica para mejorar la calidad de vida.


CARACTERÍSTICAS DE LAS CÉLULAS EUCARIOTAS

  1. Núcleo Definido: A diferencia de las procariotas, las eucariotas albergan su material genético dentro de un núcleo delimitado por una membrana nuclear, protegiendo y organizando el ADN.

  2. Orgánulos Especializados: Poseen orgánulos membranosos especializados, como mitocondrias (centrales energéticas de la célula), cloroplastos (en plantas y algas, para la fotosíntesis), el retículo endoplásmico (síntesis de proteínas y lípidos) y el aparato de Golgi (modificación y empaquetamiento de proteínas), entre otros.

  3. Citoesqueleto: Contienen un citoesqueleto formado por microfilamentos, microtúbulos y filamentos intermedios, que no solo proporciona soporte estructural y mantiene la forma celular, sino que también facilita el movimiento intracelular de orgánulos y la división celular.

  4. Reproducción Sexual: Capacidad de reproducirse sexualmente mediante la fusión de gametos, lo que contribuye a la diversidad genética.

  5. Endocitosis y Exocitosis: Capacidad para transportar materiales hacia dentro y fuera de la célula mediante procesos de endocitosis y exocitosis, respectivamente.

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¿Sabías qué? Según una teoría, las mitocondrias y los cloroplastos eran originalmente bacterias libres que, a través de eventos de endosimbiosis, fueron incorporadas por células primitivas eucariotas. Esta integración les permitió establecer una relación simbiótica mutualmente beneficiosa, donde las bacterias proporcionaron capacidades adicionales para la producción de energía y la fotosíntesis a la célula hospedera.

Orgánulos Celulares Eucariotas

Los orgánulos celulares en las células eucariotas son componentes críticos que ejecutan funciones vitales para el mantenimiento y la operatividad de la célula. Entre ellos, se destacan:

  • Núcleo: El centro de control de la célula, alberga el material genético (ADN) y coordina las actividades celulares, como el crecimiento, el metabolismo y la reproducción.

  • Mitocondrias: Conocidas como las "centrales energéticas" de la célula, las mitocondrias generan ATP (adenosín trifosfato), la principal fuente de energía celular.

  • Cloroplastos: Presentes en las células de plantas y algas, son responsables de la fotosíntesis, convirtiendo la luz solar en energía química almacenada en glucosa.

  • Retículo Endoplasmático (RE): El RE liso se encarga de la síntesis de lípidos y el metabolismo de drogas, mientras que el RE rugoso está recubierto de ribosomas y sintetiza proteínas.

  • Aparato de Golgi: Modifica, clasifica y empaqueta proteínas y lípidos para su secreción o uso dentro de la célula.

  • Lisosomas: Son vesículas que contienen enzimas digestivas para la degradación de materiales intracelulares y la eliminación de desechos.

  • Peroxisomas: Contienen enzimas que descomponen ácidos grasos y aminoácidos, y neutralizan el peróxido de hidrógeno.

  • Citoesqueleto: Una red de fibras que proporciona soporte estructural a la célula, facilita el movimiento celular y el transporte de materiales dentro de la célula.

  • Centríolos: Estructuras cilíndricas que desempeñan un papel crucial en la división celular, ayudando a organizar la mitosis y la meiosis.

  • Vesículas y vacuolas: Las vesículas transportan materiales dentro de la célula y entre las células, mientras que las vacuolas, más grandes, almacenan nutrientes y desechos.

Este tema, destacado en nuestro cuadernillo de premedicina bajo el apartado de orgánulos celulares, es clave en las ciencias de la salud. Ofrece una visión esencial sobre el funcionamiento celular, crucial para comprender la salud y enfermedad en seres vivos. Entender los orgánulos celulares prepara a futuros profesionales de la salud para mejorar el diagnóstico, tratamiento y prevención de enfermedades, impactando positivamente en la atención al paciente.



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